Campaign grows to free Belgian artist Mustapha Awad as labor unions, parliamentarians sign on

Supporters of Belgian-Palestinian artist, performer and human rights defender Mustapha Awad, detained by the Israeli occupation since 19 July 2018 when he was seized by occupation forces at the Karameh border crossing from Jordan, visited with representatives of the Belgian foreign ministry on Wednesday, 22 August. You too can take action to free Mustapha Awad! 

Awad’s arrest has sparked widespread condemnation from numerous Belgian and international organizations and individuals. Increasing attention has been drawn to the exclusion of BDS activists and human rights defenders from occupied Palestine and the interrogation of others at the colonially imposed borders. In this context, the arrest of Awad is a particularly chilling example of the seizure of a foreign citizen, who does not have a Palestinian ID, while he attempted to visit Palestine, the land from which his family was forced in 1948.

Rana Maher Daibes of Raj’een Dabkeh with Robert Verteneuil, president of the General Federation of Belgian Labor

As the case has become more visible in mainstream Belgian media, with both French and Dutch agencies reporting on the case, support for the imprisoned dancer – co-founder of the Raj’een debkeh group – has also grown. The FGTB (General Federation of Belgian Labour, the national socialist trade union federation in Belgium) endorsed the petition supporting Awad as did its president Robert Verteneuil. Belgian federal parliamentarian, Gwenaelle Grovonius, also signed on to the petition along with over 100 organizations and over 1,000 individuals.

Cultural groups like Presence et Action Culturelle and community groups and NGOs supporting Palestine and human rights like Intal, Vrede, Le Space and the Ligue des Droits de l’Homme in Liege have also joined the over 100 organizations supporting his call for freedom. See the list of organizational endorsers and sign the petition here.

The “Free Mustapha” Committee also issued a call for donations to help aid Awad’s legal defense in occupied Palestine and in Belgium.

“We need to raise money…There are no small donations, the smallest one will be a helping hand. We thank you in advance and do not hesitate to share the petition, the page, the press articles and the bank account number:

“Free Mustafa
BE96 7360 5044 3805.
BIC: KRED BE BB ”

 
The committee issued a press release following its meeting with the Belgian Ministry of Foreign Affairs

Take Action!

You can help build the campaign to free imprisoned artist Mustapha Awad. Please join us by taking the following actions:

Sign on to the statement here as a group or an individual:  https://goo.gl/forms/DhqopQRBo5tNGNZj1

Join the Facebook page –> Free Mustapha Awad الحرية لمصطفى عوض https://www.facebook.com/freemustapha

Donate to the “Free Mustapha” committee legal fund. In Europe, you can send a SEPA Transfer to:
Free Mustafa
BE96 7360 5044 3805.
BIC: KRED BE BB

Take a “Free Mustapha” photo with the poster below and send it to the Committee at free.mustapha2018@gmail.com or submit it to the Facebook page.

Organizational Endorsers

AFPS 63
AFPS Nord-Pas de Calais
AFPS Paris-Sud
Al-Awda, Palestine Right to Return Coalition – NY
American Muslims for Palestine – NY
Amitié Sans Frontières,  Vriendschap Zonder Grenzen
Antwerp for Palestine
Asbl Aljabal
Association Belgo-Palestinienne
Association Charente Palestine Solidarite
Association des Universitaires pour le Respect du Droit International en Palestine (AURDIP)
Association for Protection of Democratic Rights (APDR), India
Bacbi: Belgian Academic and Cultural Boycott of Israel
BADIL
BDS Berlin
BDS ULB
BRussells Tribunal
Bruxelles Panthères
Canada Palestine Association-Vancouver
Centre Culturel Arabe en Pays de Liège
Cercle des Étudiants Arabo-Européens de l’ULB
Comité de Vigilance pour la Démocratie en Tunisie
Comité pour une Paix Juste au Proche-Orient
Comite Verviers Palestine
Communauté Palestinienne en Belgique
Communist Party of Belgium
Communist Party (Sweden)
Coup Pour Coup 31
CSC Charleroi-Sambre & Meuse
Dar al Janub – Union for antiracism and peace policy
Diensten en Onderzoek Centrum Palestina (docP)
Een Andere Joodse Stem / Another Jewish Voice
Eglise Protestante Baptise La Fraternité
EuroPalestine
Familles de prisonniers pour la justice (Belgique)
FGTB Wallonie
Filipino Refugees in the Netherlands (FREN)
Freedom Archives
Free Palestine Movement
French Friends of the Freedom Theatre in Jenin
G3W/M3M (belgian NGO)
GAPP (Gents ActiePlatform Palestina)
Greek Front of Resistance and Solidarity with Palestine “Ghassan Kanafani”
Groupe Non-Violent LOUIS LECOIN
GUPS Aix-Marseille
Hand in Hand
Hannah vzw
Independent Jewish Voices – Canada
Inminds Human Rights Group
Intal
International Action Center
IJAN, International Jewish Anti-Zionist Network
International League of Peoples’ Struggle (ILPS)
Internationalt forum – Middle East group
Investig’Action
ISM-Northern California
Jacksonville Community Action Committee
Jacksonville Palestine Solidarity Network
Jews for Palestinian Right of Return
Justice Sans Frontières JSF Belgium
Käthe Kollwitz Vredesloop
Labor for Palestine
Le Space
Leuvense Actiegroep Palestina
Ligue des Droits de l’Homme de Liege
Links Ecologisch Forum/Forum Gauche Ecologie
London Palestine Action
Manchester Boycott Israel Group
Maramya ASBL
MCP
MOC de Charleroi-Thuin
Mouvement Citoyen Palestine
National Lawyers Guild Palestine Subcommittee
NY4Palestine
NZ Palestine Solidarity Network (New Zealand)
Paix Juste au Proche-Orient Ittre
Palestina Solidariteit
Palestina Solidariteit Herent / 11.11.11-Herent
Palestina Solidariteit Wetteren
Palestine Solidarity Committee – Austin, Texas
Palestine Democratic Forum
Palestinian Rights committee, Albany New York USA
Parallelo Palestina
Party for Socialism and Liberation
Peoples Video Network
Pittsburgh Palestine Solidarity Committee
Plate-forme Charleroi-Palestine
Plateforme Palestine Watermael-Boitsfort
Porte-parole du Collectif Judéo Arabe et Citoyen pour la Palestine
Presence et Action Culturelles
Project South: Institute for the Elimination of Poverty and Genocide
Raj’een Dabkeh Group
Samidoun Göteborg
Samidoun Palestinian Prisoner Solidarity Network
Scottish Palestine Solidarity Campaign
Secours Rouge Canada
Secours Rouge de Belgique
Solidaris Namur
Solidarity4All
Studenten voor Rechtvaardigheid in Palestina – Amsterdam
Students for Justice in Palestine Houston
Students for Justice in Palestine, Temple University
Students for Justice in Palestine UCSB
Students for Justice in Palestine VUB
Students for Justice in Palestine, University of South Carolina
SUD Solidaires
The Rights Forum
Union générale des femmes palestiniennes en Belgique et au Luxembourg
Union Nationale des Mutualités Socialistes
Union of Palestinian Communities and Institutions – Europe
UPJB | Union des Progressistes Juifs de Belgique
US Campaign for the Academic and Cultural Boycott of Israel
Victoria Coalition Against Israeli Apartheid
Victory to the Intifada (Manchester)
Vrede vzw
Vriendschap صداقة  
Vrouwen in het Zwart, Vrouwen voor Vrede
V-SB (Flemish Socialist Movement)
vzw Victoria Deluxe
WALPURGIS
Werkgroep Vluchtelingen Gent vzw
Werkgroep Vrede en Ontwikkeling Watermaal-Bosvoorde
WESPAC Foundation


Published on Samidoun 26 August 2018 

A Belgian artist imprisoned by Israel: Free Mustapha Awad!

We are very concerned about the fate of our friend Mustapha Awad, a young artist and a Belgian worker of Palestinian origin. Mustapha was arrested by the Israeli authorities on 19 July 2018. There are very serious reasons to fear that he is or will be subjected to torture and cruel, inhuman and degrading treatment during his detention.

Mr. Awad is a Belgian citizen of Palestinian origin; he was born in Ain el-Helweh refugee camp in Lebanon. Mr Awad was recognized as a refugee in Belgium. Since becoming a Belgian citizen, he decided to visit Palestine, his ancestral homeland.

He was arrested on the border between Jordan and Palestine by the Israeli armed forces who control the Palestinian borders.

Since then, he has been held in custody and interrogated.

For two weeks, Mustafa did not have a lawyer; no one could defend him or demand that his most basic rights be respected, such as having contact with his family members.

He only saw the Belgian consul on August 8, after 20 days of interrogation. On August 16, he appeared in court, but was again sent back to an Israeli interrogation center.

This situation is unacceptable. Palestinians imprisoned in Israel are subjected to torture and all kinds of violence during interrogations. This violence includes: physical assault, severe psychological pressure, prolonged sleep deprivation, etc. This abuse is legal under Israeli law. According to our sources, Mustapha was interrogated for 20 hours in a row at a time: three teams of interrogators took turns. In addition, Mustapha Awad has health problems and suffers from chronic, unbearable lower back pain.

Mr. Awad works in Belgium, has many friends and is a volunteer in several associations. He is an artist, performs on stage and is also a cultural worker and human rights defender. He is committed to the Palestinian cause.

As co-founder of the popular debkeh (Palestinian dance) troupe Raj’een, he has performed with the group at numerous events in Belgium and across Europe. Mustapha is a son, brother and friend of many – his family in Belgium, his family in Lebanon, his dear friends and a large community around the world that knows and supports his work.

Mustapha Awad must be released. He did not commit any crime. We are counting on Belgium to shoulder its responsibilities and protect its citizens against this arbitrary arrest and against all forms of torture and inhuman treatment.

Mustapha has always acted in defense of the human rights of Palestinians facing unjust imprisonment. Today, it is time to defend the rights of Mustapha.

Raj’een dabkeh troupe and the “Free Mustapha” Committee

Take Action!
You can help build the campaign to free imprisoned artist Mustapha Awad. Please join us by taking the following actions:

Sign on to the statement here as a group or an individual:  https://goo.gl/forms/DhqopQRBo5tNGNZj1
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Share this statement, the action call and the Facebook page with your friends, comrades and fellow supporters of Palestine. The campaign will be issuing more calls for action – sign up to stay involved!


Publié sur Samidoun le 17 août 2018

Belgische artiest in Israëlische gevangenis: delegatie ontvangen bij Buitenlandse Zaken

Een delegatie van het ondersteuningscomité voor Mustapha Awad, een Belgische artiest van Palestijnse oorsprong, gevangengenom, en door Israël op 19 juli, is op woensdag 22 augustus op het Belgisch Ministerie van Buitenlandse Zaken ontvangen.

De delegatie bestond uit An Muylaert, een arts die sinds de aankomst van Mustapha in België met hem aan verschillende projecten gewerkt heeft en bij wie hij kind aan huis is; Alexis Deswaef, erevoorzitter van de Mensenrechtenliga; Mohammed Okal, een jonge dabkeh danser van Raj’een, een dansgroep die door Mustapha werd opgericht; Hamdan Al Damiri, vertegenwoordiger van de Palestijnse gemeenschap in België; Dominique Surleau, voorzitster van PAC (Présence et Actions Culturelles) en Myriam De Ly (Charleroi – Palestina Platform)

De leden van de delegatie deelden hun persoonlijke band met Mustapha mee én hun bezorgdheid om zijn welzijn. De delegatie had de indruk dat de vier ambtenaren van het FOD Buitenlandse Zaken (waarvan drie vertegenwoordigers van de Consulaire Dienst en één verantwoordelijk voor het Midden Oosten) oren hadden naar de geuite zorgen. Zo werd de delegatie geïnformeerd over de stappen die het FOD reeds heeft gezet nadat het nieuws van Mustapha’s arrestatie door de Israëlische overheid hen bereikt had. Er werd daarom ook door de delegatie verzocht dat de Belgische consul een nieuw bezoek aan Mustapha zou brengen.

Op vrijdag 18 augustus werd een petitie met de titel “Free Mustapha” opgestart, die 1364 maal werd ondertekend. In een tijdspanne van vier dagen, waaronder verlofdagen en het weekend, tekenden 1263 individuen en 101 organisaties, waarvan 37 Belgische organisaties, de petitie. De afgevaardigden van het Ministerie verzekerden aan de delegatie dat dit overleg en de groeiende steun voor Mustapha aan het Belgisch consulaat in Jeruzalem zullen worden meegedeeld, zodat ook Mustapha te weten komt dat hij gesteund wordt.

Alexis Deswaef en andere leden hebben hun bezorgdheid geuit over de mensenrechtenschendingen (onmenselijke en degraderende behandeling, foltering, enz.), die vaak begaan worden door Israël bij ondervraging van gevangen. Die zorg werd gedeeld door de afgevaardigden van het Ministerie. An Muylaert wierp tot slot op dat Mustapha minstens de mogelijkheid zou moeten hebben om zijn familie te bellen.

Het is nu afwachten op de volgende diplomatieke stappen die genomen zullen worden: een tweede bezoek van de Belgische consul aan Mustapha, een nieuwe hoorzitting van de Israëlische rechtbank begin september en toegang tot en inzage van het dossier door de advocaat van Mustapha.

Wachten staat niet gelijk aan niets doen. We weten dat Mustapha en Raj’een in heel het land gekend zijn. We zullen de campagne en mobilisering niet stoppen tot hij terug vrij is. Daarom nodigen wij jullie uit om de petitie te tekenen en onze facebookpagina te volgen: https://facebook.com/freemustapha/.

Free Mustapha Comité                                       

Financial support

FR : Signer la pétition est très important mais nous avons également besoin de vos dons. En effet Mustafa a 2 avocats un ici en Belgique et un sur place. Nous avons donc besoin de récolter de l’argent pour les payer. Il n’y a pas de petits dons, le moindre petit don sera un coup de main. D’avance merci et n’hésitez pas à partager la pétition, la page, les articles de presse, et le numéro de compte bancaire :

« Free Mustafa
BE96 7360 5044 3805.
BIC: KRED BE BB « 

NL : Het is heel belangrijk om de petitie massaal te tekenen maar we hebben ook financiële steun nodig. Mustafa heeft twee advocaten, één hier in België en één ter plaatse in Israël. Elke gift, hoe klein ook is een grote hulp. Dank bij voorbaat om iets te storten, de petitie en de artikels te verspreiden, de Facebook pagina zoveel mogelijk te delen, het rekeningnummer door te geven aan vrienden en familie.

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عودتمونا دائماً الوقوف إلى جانب مصطفى بكل أشكال الدعم المعنوي والآن حان الوقت أن نقف إلى جانبه بالدعم المالي لتغطيه تكاليف المحامين .
مصطفى لديه محامين اثنين واحد هنا في بلجيكا والآخر للدفاع عنه في إسرائيل, لذلك نحن بحاجة إلى جمع الأموال لدفع أتعاب المحامين .
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إن توقيع العريضة مهمًا جدًا ، لكننا في الحقيقة أيضًا بحاجة إلى تبرعاتك .
نشكرك مقدمًا ولا تتردد في مشاركة التوقيع على العريضة ومتابعة الصفحة والمقالات الصحفية .
وشارك في نشر رقم الحساب المصرفي, وشجع أصدقائك وعائلتك لدعم مصطفى .
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« Free Mustapha » : Ses amis exigent la libération d’un Belge d’origine palestinienne emprisonné en Israël

Voici quelques semaines, Mustapha Awad décidait de se rendre en Palestine, la terre de ses grands-parents. « Plus tôt, il avait déjà fait une première tentative de se rendre dans sa patrie d’origine, mais il avait été refoulé », explique son avocate belge Joke Callewaert. « Cette fois, il comptait faire une seconde tentative. »

Le jeudi 19 julillet, Awad franchissait le pont Allendy entre la Jordanie et la Cisjordanie, à la frontière jordano-palestinienne. Il y était arrêté par les autorités israéliennes, qui contrôlent très sévèrement leurs frontières.

Depuis lors, Mustapha Awad a subi des interrogatoires dans une prison israélienne. « J’ai d’abord pensé qu’ils allaient le détenir administrativement durant 35 jours, pour l’interroger et le libérer ensuite », déclare Callewaert. Mais, jeudi dernier, Awad a été mis en accusation pour terrorisme. « Nous ne savons même pas pourquoi », ajoute Callewaert. « Il a un casier judiciaire absolument vierge. »

Dans les médias israéliens, on peut lire que l’homme est suspecté d’affiliation au FPLP, le Front populaire de libération de la Palestine, considéré comme un groupe terroriste. Et, peut-on encore lire, il aurait sans doute suivi des formations militaire auprès du Hezbollah, un mouvement de résistance contre Israël, et avoir eu l’intention de commettre un attentat terroriste en Israël.

Dimanche 2 septembre, il sera décidé si Mustapha Awad restera plus longtemps encore en détention provisoire. Il est possible que, plus tard, il doive comparaître devant un tribunal militaire.

Qui est Mustapha Awad ?

Mustapha Awad est né en 1982 dans un camp de réfugiés palestiniens au Liban. Ses parents sont eux-mêmes des réfugiés palestiniens qui, aujourd’hui encore, résident dans ce camp – qui, pour toute clarté, n’est pas constitué de tentes, mais bien d’habitations.

À l’âge de vingt ans, Mustapha Awad décidait de venir dans notre pays. Il y entamait une procédure en vue de se voir accorder la nationalité belge, qu’il obtenait effectivement voici deux ans environ. Awad habite Alost où, entre autres, il siège au Conseil de la Coopération internationale au développement.

L’homme fait également partie d’un groupe qui danse le debkeh, une danse traditionnelle palestinienne. Avec ce groupe, Mustapha se produit régulièrement afin de soutenir la cause palestinienne en tant qu’artiste. Selon Callewaert, ce pourrait être la raison pour laquelle Mustapha Awad a été arrêté. « Les services de police auraient pu retrouver cette information via Facebook. »

En Israël, il est permis d’interroger les gens en les soumettant à de fortes pressions

Joke Callewaert a beau être l’avocate de Mustapha dans notre pays, en Israël, Mustapha s’est vu imposer un avocat pro deo pour assurer sa défense. « Dès que nous avons su qu’il avait été arrêté pour terrorisme, j’ai décidé de faire désigner un autre avocat. » Mais lui non plus – à l’instar de Mustapha Awad lui-même – n’a pas encore eu accès au dossier. « Il n’a même pas encore reçu d’acte de mise en accusation de la part du juge d’instruction. Souvent, en Israël, on prend des décisions sur base de dossiers secrets. C’est un système absurde dans lequel les droits de la défense sont très limités. »

De notre pays, Mustapha a toutefois reçu une assistance consulaire.

Callewaert elle-même n’a pas encore pu contacter verbalement son client. « Il ne peut pas téléphoner depuis la prison, même pas à ses amis et à sa famille en Belgique. »

C’est pourquoi Callewaert envisage elle-même de se rendre en Israël afin de lui rendre visite, « car il est difficile de comprendre à distance de quoi il retourne exactement. Et, de plus, je ne pourrai pas plaider personnellement, car je ne parle pas un mot d’hébreu. »

En Israël, il est permis d’interroger les prisonniers en les soumettant à des pressions. « On peut y recourir à des techniques d’interrogatoires très lourdes, et même extrêmes », déclare Callewaert. « Ainsi, j’ai appris des médias sur place que, la toute première fois déjà, il aurait été interrogé durant vingt heures d’affilée. Dans quelle mesure est-ce de la torture ou pas, voilà une question sur laquelle le juge devra s’exprimer. »

Dans la presse israélienne, on a appris entre-temps qu’Awad avait fait des aveux complets. « Mais cela me semble bizarre », déclare son avocate. Elle n’est guère optimiste sur son sort. « Je crains qu’il ne soit lourdement condamné et que les droits de la défense ne soient pas respectés. »

La pétition « Free Mustapha » compte déjà 1 400 signatures

Les amis de Mustapha ont désormais lancé une pétition afin de le soutenir et de réclamer sa libération. Elle a déjà été signée par près de 1 400 personnes. 1. Tous craignent que Mustapha ne soit victime de la torture. Cette semaine, le comité de soutien a également été reçu au ministère des Affaires étrangères.


Publié sur le 24/8/2018 sur VRT/NWS
Traduction : Pour la Palestine – Jean-Marie Flémal

Vous trouvez ICI le lien pour signer la pétition